Foreward Reviews – “Seeking Alice”

Forward Reviews

“This novel blends a deeply emotional story with an environment that is captivating in its danger and complexity.”

In Camilla Trinchieri’s Seeking Alice, World War II is a force that makes it difficult for families to stay together. With a careful hand, Trinchieri paints a realistic picture of how love, betrayal, loss, and guilt shape one family in a period when the parameters of daily life shifted constantly.

Seeking Alice CoverAlice and Marco are living in Prague with their three children when WWII breaks out. As an Italian diplomat, Marco must toe the Fascist Party line in order to protect his family, but his American wife, Alice, struggles to hide her
disgust for the Nazi leaders who come to dinner. As the war continues, the family moves from Prague to Rome, with members separating off one by one, until Alice makes a desperate decision to cross the border into Switzerland with her two daughters. Fifteen years after the war, on the verge of becoming a mother herself, Susie feels compelled to find out what really happened to her mother that pivotal night.

Told through the alternating viewpoints of Alice in 1941 and her daughter, Susie, in 1956, the novel focuses on the complicated roles of women, magnifying those roles with the caustic effects of war. “Wartime is woman’s time,”
says Alice’s friend, Ersilia. In many ways she is right. Women must largely go it alone, finding freedoms they hadn’t had before and dealing with added burdens, too. Trinchieri deftly shows that balancing roles is difficult, as events
affect Alice as a wife and conflict with her needs as an individual, resulting in unintended consequences for her children. Such complications are related evenly with the story showcasing the good, the bad, and the heartbreaking without passing narrative judgment. The characters do enough judging themselves.

This novel blends a deeply emotional story with an environment that is captivating in its danger and complexity. The pace builds slowly over time, until Alice and her daughters’ pulse-quickening attempt to escape over the border into Switzerland. Seeking Alice is a fully engaging story that doesn’t let go until the final page.

CHRISTINE CANFIELD

Seeking Alice
Camilla Trinchieri
SUNY Press (Jun 1, 2016)
Softcover $19.95 (230pp)
978-1-4384-6128-1

Disclosure: This article is not an endorsement, but a review. The author provided free copies of his/her book to have his/her book reviewed by a professional reviewer. No fee was paid by the author for this review. Foreword Reviews only recommends books that we love and make no guarantee that the author will receive a positive review. Foreword Magazine, Inc. is disclosing this in accordance with the Federal Trade Commission’s 16 CFR, Part 255.

The Trouble with New York City by Camilla Crespi

In the Summer 2016 issue of Mystery Readers Journal, Camilla Crespi wrote an article called “The Trouble with New York City.”ArticlebyCamilla in Mystery Reader

From the first page of my first mystery — The Trouble with a Small Raise:

“It’s a very jagged city,” Fred said quietly.

“Very different from your soft Roman skyline.” He turned toward me, the stern look beginning to melt in the sunlight. “Are you sure you want to live here?”

“Yes,” I answered.

I was speaking for my character, Simona Griffo, but I was also speaking for myself. New York was my new adventure and my escape from a life in Rome that no longer made me happy. As the song says, I wanted to make a brand new start of it.

I have lived in many different cities and countries while growing up, thanks to my Italian diplomat father. Sense of place has always been very important to me. It grounds me. It took a few years for me to acclimatize to New York. I wandered the city, observing the diversity of the people, how the neighborhoods could change from wealthy to poor in a matter of a few blocks, how masses of people rushed out of the subways like ants running from danger, how thick with shoppers and foreigners Fifth Avenue was. How kind everyone was when I looked lost. Slowly the go-for-it, you-can-do-it , anything-is-possible spirit that is at the heart of the city sank in. When it did, it gave me the courage to start writing.

My boss in the advertising agency where I worked as an art buyer wouldn’t give me a raise, so I decided to take my revenge by killing him off in print. It gave me a chance to show my readers the backstabbing, the jealousies, and also the fun found in a successful New York advertising agency, predating Mad Men by quite a few years. Always I tried to give my readers a solid sense of place.

I followed The Trouble with a Small Raise with six more in the series. The second one, The Trouble with Moonlighting, ventured out in the streets of the city, starting at Lincoln Center, where Simona moonlights as dialogue coach for an Italian film crew, to Central Park West, Greenwich Village, Spanish Harlem, the Polish enclave of Greenpoint, and back to the advertising agency.

New York’s garment industry was an essential part of The Trouble with a Bad Fit. I spent countless hours at the Fashion Institute of Technology, reading up on the history of American fashion, on how garments are made. I spent two weeks in a showroom to see how dresses were sold. I had fun and at the end of the mystery I added fashion footnotes to show my readers what I had gleaned with my research.

I confess that I wasn’t always a faithful to my new city. Simona flew off to a Club Med for an advertising shoot in one novel. She flew home to Rome in another and took a vacation in East Hampton, which many New Yorkers consider just another city neighborhood.

I stopped writing the Simona series and began working hard on another New York story inspired by a scene I saw in Washington Square Park in Greenwich Village, a park made famous by Henry James. On a bench, a mother and two-year-old daughter were gazing at each other with palpable love. My mystery-loving mind looked at them and wondered “what if the child… ”.

The Price of Silence was published under my real name, Trinchieri, as it was a darker, more intense mystery. This time my protagonists move from a New York courthouse where Emma, the
main character is on trial for murder, to the Lower East Side where she teaches English as a second language to Columbia University and Morningside Heights where she lives.

I went back to a lighter, food-filled mystery with The Breakfast Club Murder, which was published last year. This time I added an
imaginary small town in Connecticut as my base, but Lori, the newly-divorced protagonist, happily comes to Little Italy to shop for the party she’s catering, and, with a possible new beau, goes to Greenwich Village to eat goat cheese ravioli in pancetta and shallot sauce at the three-star restaurant, Gotham Bar and Grill.

New York will always be part of my writing even if the setting is somewhere else. It will reside between the lines. New York is in my blood now. The city is a constant inspiration.

When I can’t come up with a idea for a new story, when no matter how hard I try to wake up my brain cells, my mind stays blank, I walk out into the city. I look, listen and learn. I think of New York City as an encyclopedia. I can open it to any street, and there’s a wealth of information waiting for me. It’s a city where anything can happen.


Camilla Trinchieri Crespi lives in Greenwich Village with her husband and her computer. Besides writing she loves cooking, painting and knitting. Her twelfth novel is Seeking Alice (June 2016), written under the name Trinchieri.

Mangialibri: Verso domani, Camilla Trinchieri

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Mangialibri, di Giovanni Pannacci, julio 2014

È passato un anno da quando la vita di Lenni è andata in pezzi. È stata lei, quel giorno d’agosto, a trovare la sua migliore amica Tracy galleggiare in pochi centimetri d’acqua con la testa spaccata da una pagaia. Ma quell’orribile visione sarebbe stata solo l’inizio di una serie di eventi dolorosi. Quello stesso giorno Billy, il ragazzo di Leni, si schiantò con la moto su un ponte mentre era inseguito dalla polizia: lui e Tracy avevano una relazione segreta e progettavano di scappare insieme. Secondo gli investigatori qualcosa è andato storto, forse Tracy aveva cambiato idea all’ultimo momento e Billy ha reagito con violenza. Per tutti, in ogni caso, il colpevole era lui e il caso venne considerato chiuso. Lenni, dopo aver perso il ragazzo e la migliore amica, sta provando a sopravvivere al dolore e al tradimento. Ha lasciato la tranquilla cittadina sul lago e si è trasferita a New York, dove vive facendo lavori interinali. Una notte, su Facebook, viene contattata da un certo Sam, che dice di essere il fratello Billy, da poco tornato dall’Iraq. L’uomo non crede alla colpevolezza del fratello e vuole incontrare Lenni per scoprire cosa sia realmente successo…


Come nella migliore tradizione del thriller il fatto di sangue viene presentato nella primissima pagina, ma il lettore ne avrà a disposizione altre 300 per ragionare, confrontare, scartare ipotesi, e solo i lettori più accorti – forse – riusciranno a capire prima del tempo cosa sia realmente accaduto. Camilla Trinchieri si riconferma maestra assoluta del genere, abile com’è a delineare personaggi che appaiono all’inizio torbidi e sospetti, per poi rivelarsi forti e affidabili: è il caso di Sam che – questo possiamo dirlo – finirà per conquistare il cuore di Lenni. Ma tutt’intorno, in questo romanzo fatto di tasselli che via via si ricompongono, ci sono personaggi ricchissimi di sfumature e dettagli ed è proprio nel dettaglio, si sa, che si nasconde la verità. Estremamente interessante, poi, il modo in cui la storia è stata “montata” e di certo l’esperienza nel cinema di Camilla (ha lavorato con registi come Fellini, Visconti, Wertmuller, fra gli altri) deve avere influito nella struttura del romanzo, che ha un impianto molto cinematografico, con flashback che si alterano al presente, grazie ai quali si può ricostruire il rapporto fra le due ragazze e il successivo arrivo di Billy. Una intensissima storia di amicizia femminile, di quelle che nascono durante l’adolescenza e si arricchiscono di condivisioni, confidenze e progetti futuri; ma anche una storia sulla fine dell’innocenza e sull’ipocrisia del mondo degli adulti. Imperdibile.

 

The webzine Libreriamo interviews Camilla Trinchieri

Camilla Trinchieri: ”Non si può vivere solo di mente. Abbiamo anche un cuore che va nutrito”

Libreriamo interviews Camilla TrinchieriRead the Italian Interview by the webzine Libreriamo – July 15, 2014

L’autrice nata a Praga e trasferitasi a New York torna in libreria con “Verso domani”, una grande storia di incontri difficili, amicizie spericolate e tenerissimi amori. Una lettura per tutte le stagioni, sull’onda di un mistero appassionante

MILANO – “Nessun uomo è un’isola”. Cita John Donne l’autrice Camille Trinchieri per sottolineare come i sentimenti, gli affetti sono capaci di definire una persona. concetto ribadito anche all’interno di “Verso domani“, terzo romanzo uscito in Italia dell’autrice nata a Praga, cresciuta in Italia e trasferita a New York. Il suo ultimo romanzo è una grande storia di incontri difficili, amicizie spericolate e tenerissimi amori. Una lettura per tutte le stagioni, sull’onda di un mistero appassionante.

Come nasce la trama del suo ultimo libro?

Ho una nipote quindicenne e una figlioccia della stessa età. Ascoltandole parlare delle loro gioie, dei loro disappunti, mi è venuta voglia di esplorare la storia di due amiche. Per me, da giovane, era importantissimo avere un’amica del cuore a cui potevo raccontare tutto, sicura che mi avrebbe sempre capito. Ed ero felice quando era lei a confidarsi con me. In due eravamo forti, invincibili. Come spiega Tracy a Lenni, ”Siamo ognuno il pezzo mancante nella vita dell’altra.”

In Verso domani ho cercato di descrivere un legame bello, intenso, indimenticabile come quello vissuto da tante ragazze quando il loro “chi sono” è ancora traballante, non definito. Ma io sono un po’ perversa. Una volta imbastita l’amicizia fra Lenni e Tracy nella mia mente, mi sono chiesta: ”E se…?” come ho fatto con i miei altri romanzi. In questo romanzo la domanda che mi sono fatta è stata: “E se, in questo idillio al lago di Lakewood, subentra un ragazzo, Billy? Cambia l’amicizia fra Lenni e Tracy? E, se cambia, come cambia?”

Per la trama ed i personaggi dei suoi libri, attinge dalla realtà e fatti di cronaca?

Quanto attingo dipende dal libro.

Il prezzo del silenzio, il primo libro uscito in Italia, nacque dalla vista di uno sguardo amoroso fra una madre e la sua bambina in un parco. La scena non esiste nel libro —servì solo da spunto— perciò direi che in questo caso l’unica realtà a cui attinsi era dalla città di New York.

Cercando Alice è ambientato a Praga, Roma e Cernobbio durante la seconda guerra mondiale  ed è intriso di realtà e cronaca. I personaggi sono basati sulla mia famiglia. Il libro parla di una madre americana sposata con un diplomatico italiano che si trova in una situazione difficilissima una volta che l’America entra in guerra. Solo lo scheletro della storia è basato sulla realtà. La carne è fiction.

Con Verso domani i fatti di cronaca sono rappresentati da Sam, un soldato con un grande peso sulle spalle. Volevo entrare nella testa di un uomo ferito dalla guerra e perseguitato dal senso di colpa. Appena tornato a casa scopre che Billy, suo fratello, non solo è morto, ma è forse un assassino. L’unica persona che può aiutarlo a capire cosa è successo è Lenni.

Uno dei temi centrali del libro è il dolore e la perdita. Come è possibile superarli e andare, appunto, “verso il domani”?

È possible solo se si è disposti ad accettare il dolore, cercare di comprenderlo, riviverlo e risoffrirlo. La cosa peggiore è nasconderlo in qualche angolo buio di noi stessi, come fanno Tom ed Emma ne Il prezzo del silenzio. Rispunta fuori di sicuro anche se non ne siamo consapevoli. Ci condiziona. Ci fa agire nel modo sbagliato. In questo ultimo romanzo Lenni scappa a New York per dimenticare il dolore e il dubbio provocato dalla morte di Billy e Tracy. Ma l’arrivo di Sam, che vuole sapere la verità sul fratello, non glielo permette. Per affontare l’accaduto lo rivive attraverso messaggi che scrive su Facebook alla amica morta.

Quale ruolo hanno i sentimenti e gli affetti nella vita di una persona?

Sono entrambi essenziali, almeno per me, anche se a volte certi miei personaggi preferirebbero che non fosse così. I sentimenti, gli affetti ci definiscono. Quattrocento anni fa il poeta inglese John Donne scrisse “nessun uomo è un’isola”. Vale ancora. Siamo nulla senza il mondo che ci circonda. Non si può vivere solo di mente. Abbiamo anche un cuore che va nutrito.

Quali sono i punti di continuità e di rottura di questo libro rispetto ai suoi precedenti?

Non credo che ci sia rottura. Cambia l’ambiente: New York, l’Europa durante la seconda guerra mondiale, un piccolo paese accanto ad un lago nel Connecticut. Cambiano i personaggi: una coppia infelice con un figlio tredicenne e una ragazza cinese. Una madre americana impaurita e una figlia che ricorda il disfacimento della sua famiglia. Due ragazze che si vogliono bene, un soldato ferito e suo fratello.

I miei temi non cambiano. I miei libri parlano di dolore, di perdite e di tanto amore. Sono tre cose  inestricabili. Purtroppo.

15 luglio 2014

La bottega di Hamlin, Elena Spadiliero 02 giugno 2014

La bottega di Hamlin, Elena Spadiliero 02 giugno 2014labottegadihamlin

«Una cosa bella è una gioia per sempre» recitava John Keats nel suo Endymion. È un po’ come quando ci si ritrova per le mani una di quelle storie intense e coinvolgenti, che regalano godimento nella lettura e un po’ di dispiacere quando si arriva all’ultima pagina. Quei libri che poi, a distanza di tempo, si ripescano dalla libreria, ricordando le notti in cui ci hanno tenuti svegli, perché proprio non riuscivamo a staccarcene. Ecco, una cosa così mi è successa di recente con Verso domani di Camilla Trinchieri, da pochissimo uscito per Marcos y Marcos, arricchito da un’azzeccatissima copertina (leggendo il romanzo capirete il perché) del sempre bravo Lorenzo Lanzi e tradotto da Erika Bianchi.

Tutto comincia con un mistero, che avvolge la morte di Tracy Brenner, eccentrica e bellissima ragazza, il cui cadavere viene ritrovato nei pressi di un lago una mattina d’agosto. A poche ore dalla sua morte un ragazzo di nome Billy si schianta con la propria moto contro il parapetto di un ponte, dopo un folle inseguimento con la polizia. Tutti pensano che ad ammazzare Tracy sia stato proprio lui e a sospettarlo è anche Lenni, fidanzata di Billy e migliore amica di Tracy. Per Lenni si tratta di un doppio dolore: non solo ha perso contemporaneamente due persone a cui voleva bene, ma sembra proprio che Tracy e Billy fossero in procinto di fuggire insieme. Con il cuore a pezzi, Lenni lascia Lakeside e la sua famiglia per trasferirsi a New York, prendendo in affitto un piccolo monolocale ad Astoria, nel Queens. Vuole dimenticare tutto e tutti, ma non sarà facile, perché si può pure chiudere con il passato, ma il passato non chiude con noi. Un giorno Lenni riceve una richiesta d’amicizia via social network da Sam, il fratello di Billy, di cui lei ignorava totalmente l’esistenza: Sam è appena tornato dall’Iraq ed è convinto che Billy non abbia ucciso nessuno. Per scoprire la verità bisognerà riaprire vecchie ferite, tornare dove tutto è cominciato, mettere a nudo verità dolorose eppure necessarie per riuscire a voltare pagina e ad andare avanti. 

Dosando nella giusta maniera suspense e sentimento, destreggiandosi tra un giro in kayak e una passeggiata per New York, la Trinchieri regala ai lettori una storia delicata e avvincente, d’amicizia e d’amore, di solitudini che s’incontrano e si uniscono per combattere insieme un dolore comune: in Verso domani Lenni e Sam intraprendono un difficile percorso verso una piena emancipazione dai propri fantasmi e quella raccontata in questo libro è soprattutto la loro affascinante e complessa storia. Ma è anche quella di Lenni con Tracy, un rapporto nato e finito in riva a un lago, costellato da silenzi e parole, confessioni e bugie, a tratti ossessivo, ambiguo e insolito, eppure profondo, quasi carnale. Perché magari «l’amore è finché dura», mentre l’amicizia, quella vera, non ha fine.

Recensione

Libri & Cultura 2014 – 06

Libri & Cultura
Libri & Cultura  2014 – 06 Recensione di Verso domani

Titolo: Verso domani
Autore: Camilla Trinchieri
Editore: Marcos y Marcos
Pagine: 444
Anno di pubblicazione: 2014
Prezzo copertina: 17,90 €

Recensione a cura di Alice Schiochet

L’ambientazione di questo romanzo si divide fra due città, New York , dove la giovane protagonista vive, e Lakeside, dove ha trascorso tutta il resto del tempo prima di trasferirsi. La vicenda narrata è molto toccante. Lenni, la protagonista, è una ragazza molto chiusa che preferisce stare da sola piuttosto che affezionarsi a qualcuno e rischiare così di dare a questa persona la possibilità di farle del male. La situazione muta radicalmente quando conosce Tracy, la quale diventa la sua migliore amica, e Billy, un ragazzo con il quale presto si fidanzerà.

Purtroppo la sua vita prende una svolta inaspettata quando Tracy viene trovata priva di vita; il referto è chiaro: la ragazza è stata assasinata. Da ulteriori indagini sembra scontato che Billy l’abbia uccisa per poi scappare con i soldi della ragazza. Lui però non potrà mai neanche tentare di difendersi perché durante l’inseguimento, setendosi braccato dalla polizia, ha concluso la sua sospetta fuga schiantandosi contro un muro e rimanendo ucciso. Da allora Lenni vive in uno stato di totale apatia, fino a quando spinta dai genitori si trasferisce a New York, dove le cose sembrano andare meglio, almeno fino a quando non compare Sam, il fratello di Billy, appena tornato dall’Iraq e deciso a riabilitare la memoria del fratello, provandone l’innocenza, e di conseguenza riaprire per Lenni una ferita che non si era mai chiusa del tutto. L’evolversi della vicenda infatti porterà entrambi i protagonisti ad affrontare un passato ingombrante, che rende loro impossibile vivere il proprio presente e pensare a un’eventuale futuro. Questo viaggio, effettuato a ritroso, ma soprattutto all’interno di se stessi, porterà sia Lenni che Billy a legarsi l’uno a all’altro e finalmente permetterà loro di pensare a un futuro migliore, appunto Verso domani.

Lo stile di scrittura si presenta lineare, piacevole e scorrevole. Molto interessante risulta l’analisi introspettiva di entrambi i protagonisti. La storia infatti viene narrata grazie ai pensieri di Lenni, a cui ben presto si aggiungono quelli di Sam. Il libro può essere consigliato ad un pubblico vasto, data la presenza di elementi molto diversi che l’autrice mescola in modo perfetto.

Featured Book Map

Presentazioni Camilla Trinchieri – Maggio 2014

Presentazioni Camilla Trinchieri

MAGGIO 2014

Venerdì 9: Palermo.

Libreria Modusvivendi. Presenta Loredana di Modus. Ore 18:30

Domenica 18: Milano.

Camilla Trinchieri Verso domani-sqIl giro incontra Piano City. Ore 19:30 ai Frigoriferi Milanesi. Terrazza Marcos y Marcos, presenta Silvia Bergero e Tina Venturi.

Giovedì 22: Lodi.

Caffè letterario della Biblioteca Laudense, inaugurato quel giorno, Ore 19. Organizza libreria Sommaruga.

Venerdì 23: Porto Sant’Elpidio.

Ore 21:30. Presenta Giovanna Taffetani.

Sabato 24: San Benedetto del Tronto.

Piceno d’autore. Organizza Mimmo Minuto, cena. Camilla e Claudia devono arrivare lì per cena.

Domenica 25: San Benedetto del Tronto.

Piceno d’autore. Ore 10, convegno sulla traduzione, ore 17 presentazione romanzo.

Camilla Trinchieri Verso domani-sq

Camilla Trinchieri Book Launch Events in Italy

Italian-American author Camilla Trinchieri releases a new novel in Italy with publisher MarcosyMarcos.

Verso domani, literally translated it would be Toward Tomorrow.

May 2014 Book Launch Events in Italy

Friday May 9 – Palermo

Sunday May 18 – Milan

Thursday May 22 – Lodi

Friday May 23 – Porto Sant’Elpidio

Saturday May 24 & 25 – San Benedetto del Tronto

May 2014 Map

Review of Camilla Crespi Novel on Education Update

“I Need to Confess”… a Review by Merri Rosenberg

Education Update Reviews Camilla Crespi NovelBook review by Merri Rosenberg

“I need to confess that I’m not usually a fan of this genre…I initially opened Camilla Crespi’s, The Breakfast Club Murder as an assigned task to be completed. I wasn’t prepared for my complete immersion in this enthralling story, lifting my eyes from the pages only when I realized that I’d be late for a dinner meeting.

…What Crespi does admirably, besides work successfully within the suspense genre to dangle various scenarios before changing direction and keeping the reader eager to turn the page, is create a completely credible and specific world.

…The plot includes dark secrets from the murder victim’s past, Lori’s attraction to a younger suitor, the realities of economic reversals that suggest motive for some characters, and the tangled tensions between mothers and daughters.

Tuck this into a tote as a diverting read for the daily commute or save it for a summer beach bag as a welcome reward for surviving the winter of 2014.”

 

Reprinted with the permission of Education Update